Del Digesto latino al Reader’s Digest

El que mucho abarca…

Nuestro monumental Corpus, en edición elzeviriana y amstelodamés de 1663.

Un libro que lo abarca todo es una enciclopedia, como sabemos todos desde el colegio. Ya en la universidad, los estudiantes de Derecho oyen una palabrita rara, aplicada a una antigua compilación de leyes. En efecto, el trabajo de codificación, ordenado por Justiniano (483-565), recibió el nombre de Pandectas (si ud. habla griego) o Digesto (si prefiere el latín). Pandectas había sido el nombre de un diccionario universal o enciclopedia, trabajado por Tirón (liberto de Cicerón) y Doroteo. Haciendo etimologías toscas, pandectas (πανδέκται: pandéktai) significa “que recibe todo” o donde cabe todo[1]. Eso por el lado griego. Por el latino, la palabra digestum[2] se relaciona con un verbo que significa dividir, distribuir (un libro por títulos o capítulos, por ej.) y digerir, claro.
Andando el tiempo, nos topamos con el latinajo por allá en 1922, cuando DeWitt Wallace, hijo de un filólogo clásico, empleó su convalecencia de la Primera Guerra Mundial en seleccionar y editar materiales de varias revistas. A la manera de sus predecesores, dio a luz un Digesto: el Reader’s Digest.

Primer número de la revista, en febrero de 1922.

Vida de las palabras.
Consultando el DRAE, resulta que digesto solo se usa en el ámbito jurídico. El Merriam-Webster, en cambio, indica que digest es palabra corriente en inglés.

[1] Según Félix Restrepo. (1937). Llave del griego. Friburgo de Brisgovia: Herder.

[2] Participio pasivo. El título del libro es Digesta, en plural.

*Ambos diccionarios se consultan en línea.

 

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